Moderna veut développer une dose de rappel spécifique pour le variant Omicron

Moderna veut développer une dose de rappel spécifique pour le variant Omicron
AFP

Moderna a annoncé vendredi son intention de développer une dose de rappel spécifique pour le nouveau variant Omicron du Covid-19, détecté en Afrique du Sud et jugé « préoccupant » par l’OMS.

« Moderna va rapidement développer un candidat vaccin pour une dose de rappel spécifique au variant Omicron », a déclaré l’entreprise américaine dans un communiqué.

Cette annonce s’inscrit dans une stratégie visant à travailler sur des doses de rappel spécifiques pour les variants préoccupants, selon Moderna.

« En 2020-2021, cela a déjà inclus des doses de rappel pour les variants Delta et Beta », a précisé le laboratoire, disant avoir « démontré à plusieurs reprises sa capacité à faire passer de nouveaux candidats au stade des essais cliniques en 60-90 jours ».

Être proactif face à l’évolution du virus

« Depuis le début, nous avons dit que pour combattre la pandémie, il était impératif d’être proactif face à l’évolution du virus », a affirmé le patron de Moderna, Stéphane Bancel, cité dans le communiqué.

« Les mutations du variant Omicron sont préoccupantes et depuis plusieurs jours nous avançons aussi vite que possible pour exécuter notre stratégie afin de lutter contre ce variant », a-t-il ajouté.

Potentiellement très contagieux et aux mutations multiples, le nouveau variant suscite l’inquiétude mondiale alors qu’il se répand hors de l’Afrique du Sud, poussant le monde à progressivement fermer ses frontières à l’Afrique australe.

En Europe, la Belgique a détecté un premier cas. Un cas a été signalé à Hong Kong et un en Israël, sur une personne revenue du Malawi.

Le laboratoire allemand BioNTech, allié à Pfizer, a dit étudier ce nouveau variant, et attendre « au plus tard dans deux semaines » de premiers résultats d’études qui permettront de déterminer s’il est capable d’échapper à la protection vaccinale.

Il faudra « plusieurs semaines » pour comprendre le niveau de transmissibilité et de virulence du nouveau variant, a souligné vendredi le porte-parole de l’OMS.

Pour l’Agence européenne des médicaments (EMA), il est « prématuré » de prévoir une adaptation des vaccins au variant Omicron.

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