Autriche: les conservateurs désignent un successeur à Kurz

Karl Nehammer
Karl Nehammer

L’actuel ministre autrichien de l’Intérieur Karl Nehammer est favori, selon plusieurs médias.

Alexander Schallenberg, que M. Kurz avait désigné en octobre pour lui succéder à la chancellerie après avoir été mis en cause dans un scandale de corruption, s’était déclaré jeudi soir « prêt à laisser son poste ».

« Je suis fermement convaincu que les deux fonctions – chef du gouvernement et président du parti – devraient être de nouveau aux mains d’une même personne », a-t-il dit.

Né en 1972 à Vienne, Karl Nehammer a fait carrière dans l’armée où il a été nommé lieutenant avant de devenir conseiller en communication puis député en 2017 et ministre en janvier 2020.

A ce titre, il a dû gérer le premier attentat islamiste survenu en Autriche, qui a fait quatre morts, en novembre de la même année.

Les conservateurs doivent également procéder à un vaste remaniement ministériel, plusieurs proches de Sebastian Kurz étant sur le départ. Le ministre des Finances, Gernot Blümel, a déjà annoncé sa démission sur Facebook.

Jeudi, Sebastian Kurz a annoncé abandonner la vie politique, deux mois à peine après avoir quitté la tête du gouvernement.

Il était resté à la direction de sa formation dont il présidait aussi le groupe parlementaire mais il a expliqué voir entamer « un nouveau chapitre », se disant « usé » par les récentes accusations du parquet.

En octobre, plusieurs lieux dont la chancellerie et le ministère des Finances ont été perquisitionnés dans le cadre d’une enquête portant sur des soupçons de détournement de fonds publics entre 2016 et 2018.

Ce détournement présumé avait pour but de financer la parution de sondages falsifiés et une couverture médiatique élogieuse à l’égard de Sebastian Kurz dans les médias d’un influent groupe de presse autrichien, Österreich.

En échange, ce dernier était récompensé via l’achat de lucratifs encarts publicitaires, selon les éléments du parquet.

Les conservateurs participent à l’exécutif en Autriche depuis 1987 et gouvernent soit avec les sociaux-démocrates, soit avec l’extrême droite.

Début 2020, ils ont formé une coalition inédite avec les écologistes.

S’il est désigné vendredi, Karl Nehammer deviendrait le cinquième chancelier autrichien nommé à ce poste depuis 2016, M. Kurz ayant occupé le poste à deux reprises (2017-2019, puis 2020).

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