Scandale en Angleterre: Boris Johnson s’excuse (vidéo)

Allegra Straton, attachée de presse de Boris Johnson de l’époque
Allegra Straton, attachée de presse de Boris Johnson de l’époque - Youtube

«Je présente mes excuses sans réserve pour l’impression» que donne cette affaire, a-t-il déclaré au Parlement au lendemain de la parution de cette vidéo montrant des collaborateurs de Downing Street plaisanter à ce sujet. Affirmant qu’il lui avait été assuré qu’aucune fête ne s’est tenue, il a annoncé l’ouverture d’une enquête interne et promis des sanctions si les faits sont avérés.

Depuis une semaine, M. Johnson est accusé par la presse britannique d’avoir assisté à deux fêtes en décembre 2020 à Downing street, alors qu’il était strictement interdit dans la majorité du pays de se retrouver en intérieur.

Mais les choses ont encore empiré mercredi après la publication par ITV News d’une vidéo désormais visionnée par des millions de personnes, dans laquelle on voit son attachée de presse de l’époque, Allegra Straton, plaisanter le 22 décembre 2020 avec d’autres collaborateurs, sur une « fête imaginaire », alors qu’elle prépare un point de presse avec ces collaborateurs.

Mme Stratton cherche à y répondre à des questions hypothétiques que pourraient poser les journalistes sur une fête de Noël qui aurait eu lieu à Downing Street le 18 décembre. « Cette fête imaginaire était une réunion d’affaires sans respect de la distanciation sociale », plaisante-t-elle. Elle tente aussi de l’expliquer par une soirée « fromage et vin ».

En réaction, un porte-parole de Downing Street avait affirmé qu’il n’y avait « pas eu de fête de Noël » le 18 décembre et que « les règles Covid ont toujours été respectées ».

Boris Johnson n’avait la semaine précédente au Parlement pas nié explicitement avoir participé à des festivités.

Nouvelles mesures « impossibles »

Ces dernières révélations embarrassent d’autant plus le gouvernement qu’il pourrait selon plusieurs médias annoncer un durcissement des restrictions pour lutter contre le variant Omicron du coronavirus.

Une tâche rendue « presque impossible » par « les événements des dernières 24h », a déploré le député conservateur Charles Walker sur Times Radio, alors que le Royaume-Uni, un des pays d’Europe les plus touchés par la pandémie avec 145.800 morts, compte désormais plus de 45.000 contaminations quotidiennes.

Face à ce désastre sanitaire, le ton léger et jovial employé par les conservateurs dans la vidéo ne passe pas. « Il est bouleversant et honteux d’entendre l’équipe de Boris Johnson plaisanter sur la violation des règles qu’ils ont édictées », a déploré dans un communiqué une association de familles ayant perdu des proches durant la pandémie.

La tenue d’une autre fête par l’ex-ministre de l’Éducation Gavin Williamson, où une vingtaine de personnes s’étaient retrouvées le 10 décembre autour de quelques « verres et canapés », a été reconnue par un porte-parole du ministère.

Concernant celle du 18 décembre, la Metropolitan police affirme examiner la vidéo en relation avec des « violations présumées » des règles anti-Covid.

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