Nina Derwael et Wout van Aert désignés Sportive et Sportif de l'année

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Nina Derwael et Wout van Aert désignés Sportive et Sportif de l'année
News/Belga

Wout van Aert a été désigné Sportif belge de l’année dimanche, à l’occasion du Gala du Sport organisé à Schelle par Sportspress.be, l’association des journalistes sportifs belges. Le cycliste décroche ce trophée pour la deuxième année consécutive. Avec 948 points, Van Aert a devancé de peu Bashir Abdi (927 points), médaillé de bronze lors du marathon des Jeux Olympiques de Tokyo et auteur du record d’Europe de la discipline quelques semaines plus tard à Rotterdam, et Matthias Casse (593 points), champion du monde et médaillé de bronze aux Jeux en moins de 81 kilos.

Van Aert se voit récompenser au terme d’une nouvelle année prolifique, terminée par 13 succès sur la route, dont un incroyable triplé au Tour de France, où il a remporté une étape de montagne au Mont-Ventoux, le contre-la-montre individuel à Saint-Emilion et le sprint massif sur les Champs-Elysées. Ses victoires dans deux étapes de Tirreno-Adriatico, à Gand-Wevelgem, à l’Amstel Gold Race, au championnat de Belgique sur route et au Tour de Grande-Bretagne (quatre étapes et le classement général final) constituent d’autres temps forts de sa saison. Il a aussi décroché la médaille d’argent de la course en ligne des Jeux Olympiques et la médaille d’argent du contre-la-montre des Mondiaux à Bruges. Le coureur polyvalent s’est également illustré en cyclocross, avec notamment un nouveau titre de champion de Belgique.

Van Aert, 27 ans, devient le premier Belge à conserver son titre de Sportif de l’année depuis son collègue Philippe Gilbert, sacré trois années de suite entre 2010 et 2012. Pour ce faire, le cycliste a dû vaincre la concurrence de Bashir Abdi, récompensé par Prix national du Mérite sportif et le Géant flamand (avec Peter Genyn) ces dernières semaines. Le marathonien a obtenu plus de premières places sur les bulletins des 274 votants (103 à 95), mais c’est le cycliste qui a terminé avec le meilleur total, pour 21 petits points (948 à 927). Actuellement en stage en Espagne, Van Aert, qui se trouve en plein milieu de sa saison de cyclocross, recevra son trophée ultérieurement, probablement avant l’Azencross de Loenhout fin décembre.

Nina Derwael sacrée pour la 3e fois de sa carrière

Chez les dames, c’est Nina Derwael qui a été élue Sportive belge de l'année. Elle décrocher cette récompense pour la troisième fois de sa carrière. La gymnaste, championne olympique des barres asymétriques à Tokyo, a récolté 1.153 points. Elle a devancé une autre championne olympique, celle de l'heptathlon, Nafi Thiam (1.075 points) et la tenante du titre, la basketteuse Emma Meesseman (430 points), victorieuse en Euroligue avec Ekaterinbourg.

Derwael, 21 ans, avait déjà été sacrée en 2018 et 2019, après ses deux titres mondiaux. En 2021, elle a confirmé son statut de favorite en remportant l'or olympique à Tokyo, offrant un premier titre à la Belgique en gymnastique artistique. A Tokyo, Derwael a également fini sixième du concours général individuel et a mené la Belgique à la huitième place du concours par équipes.

Le titre de Sportive de l'année 2021 était particulièrement indécis puisqu'il voyait deux championnes olympiques en lice, avec aussi la présence parmi les finalistes de Nafi Thiam, première Belge de l'histoire, hommes et femmes confondus, à conserver un titre olympique. Ce duel royal a tourné à l'avantage de Derwael. La gymnaste a totalisé 1.153 points, 158 des 274 votants la plaçant en tête de leur bulletin de vote. De son côté, Thiam s'est arrêtée à 1.075, avec 98 premières places.

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