Au moins un mort dans le gigantesque incendie d’un dépôt pétrolier à Cuba

Au moins un mort dans le gigantesque incendie d’un dépôt pétrolier à Cuba
Reuters

Quelque 1.900 personnes ont été évacuées de la zone sinistrée, située dans la banlieue de Mantanzas, ville de 140.00 habitants à 100 kilomètres à l’est de La Havane, d’où était visible l’énorme panache de fumée noire obscurcissant le ciel.

«Un corps a été retrouvé sur le site de l’accident», a déclaré Luis Armando Wong, directeur de la Santé de Matanzas, lors d’une conférence de presse.

Cinq blessés sont dans un état critique, trois dans un état très grave et 28 sérieusement atteints, selon un dernier bilan communiqué sur le compte Twitter de la présidence.

Parmi les blessés figure le ministre de l’Energie, Livan Arronte.

Les 17 personnes disparues sont des pompiers «qui se trouvaient dans la zone la plus proche de l’incendie» lorsqu’une explosion a eu lieu.

L’incendie s’est déclaré vendredi soir quand la foudre a frappé l’un des réservoirs du dépôt pétrolier. Au petit matin, le feu s’est ensuite propagé à un deuxième réservoir.

Face à la difficile maîtrise de l’incendie qui «pourrait prendre du temps», selon le président cubain Miguel Diaz-Canel, Cuba «a demandé l’aide et les conseils de pays amis ayant une expérience dans le secteur pétrolier».

Les réponses ne se sont pas fait attendre et le président cubain a exprimé sur Twitter sa «profonde gratitude aux gouvernements du Mexique, du Venezuela, de la Russie, du Nicaragua, de l’Argentine et du Chili, qui ont rapidement offert une aide matérielle par solidarité face à cette situation complexe».

«Nous sommes également reconnaissants de l’offre d’assistance technique des Etats-Unis», a-t-il ajouté. Le vice-ministre des Affaires étrangères Carlos Fernandez de Cossio a déclaré que la proposition américaine «est déjà entre les mains de spécialistes pour une coordination adéquate».

Des hélicoptères étaient à pied d’oeuvre pour combattre l’incendie samedi, avec des lances à eau approchées à l’aide de grues.

Selon Asbel Leal, directeur du commerce et de l’approvisionnement à l’Union cubaine du pétrole (Cupet), le premier réservoir «contenait environ 26.000 mètres cubes de brut domestique, soit environ 50% de sa capacité maximale» au moment de la catastrophe. Le deuxième réservoir contenait 52.000 mètres cubes de mazout.

Cuba n’a jamais été confronté à un incendie de «l’ampleur de celui d’aujourd’hui», a-t-il dit.

Le dépôt alimente la centrale électrique Antonio Guiteras, la plus grande de Cuba, mais le pompage vers la centrale ne s’est pas arrêté, a précisé Granma

Cet incendie survient alors que l’île fait face à l’obsolescence des huit centrales thermoélectriques pour répondre à la demande accrue d’électricité due à la chaleur estivale.

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